Carl Lutz: un Juste qui a sauvé des milliers de juifs

 

Le brillant système de ce héros suisse oublié a sauvé des milliers de vies juives pendant la Shoah.

Est-ce que le nom de Carl Lutz vous dit quelque chose? Probablement pas. C’est parce que sa remarquable histoire d’héroïsme pendant la Seconde Guerre mondiale avait été largement oubliée – jusqu’à maintenant.

Carl Lutz (né le 30 mars 1895 à Walzenhausen en Suisse et mort le 12 février 1975 à Berne) est un diplomate suisse et un Juste parmi les nations ainsi que sa femme Gertrud. Il a fourni les papiers qui permirent à 62 000 Juifs d’échapper aux nazis, la plus vaste opération de sauvetage de la Seconde Guerre mondiale.

Diplomate expérimenté, M. Lutz avait servi comme consul de Suisse en Palestine, alors sous mandat britannique, dans les années 1930. Ses actions extraordinairement risquées pour sauver des milliers de Juifs des chambres à gaz lui ont valu le nom de « Schindler suisse».

Lutz a été envoyé à Budapest en 1942. Un an plus tôt, la Hongrie avait rejoint la guerre du côté allemand et les nazis se préparaient à occuper la nation. L’enracinement et la déportation de la vaste population juive hongroise étaient presque immédiats.

“Après l’occupation allemande de Budapest, la communauté juive hongroise à la campagne a été déportée très rapidement à Auschwitz”, a déclaré l’expert de l’Holocauste, Charlotte Schallié, cité par la BBC.

“Lutz s’est rendu compte qu’il devait agir très rapidement.”

Avec un peu d’ingéniosité, et en utilisant ses lettres de créance comme diplomate, Lutz a réussi à organiser le sauvetage de milliers de personnes.

En sa qualité officielle d’envoyé pour la Suisse, Lutz représentait les intérêts des nations qui avaient fermé leurs ambassades en Hongrie, y compris la Grande-Bretagne et les États-Unis. Ainsi, il a commencé à placer sous protection suisse toute personne liée aux pays qu’il représentait.

Agnes Hirschi était juste l’un de ses nombreux bénéficiaires. Elle est née au Royaume-Uni de parents hongrois qui sont rentrés à Budapest. “Ma mère et moi sommes allés au consulat suisse”, a-t-elle déclaré à la BBC. “Nous étions tous habillés. Carl Lutz était là au grand bureau. Et il m’a donné un passeport protecteur. ”

Mais Lutz s’est rendu compte que cela ne suffirait pas. Dans un mouvement étonnamment audacieux, il a réussi à convaincre les nazis de lui permettre de délivrer quelque 8.000 lettres diplomatiques de protection.

Les autorités nazies agissaient à la condition qu’une lettre n’accorde qu’une seule protection diplomatique individuelle, mais Lutz avait d’autres idées. Il les a délivrés par famille, couvrant des milliers d’un parapluie de protection contre le régime meurtrier allemand.

Cependant, il ne s’est pas arrêté à 8 000 familles. Une fois qu’il a atteint sa 7999e lettre, il a simplement répété le processus et espéré que les nazis ne remarqueraient pas que tout allait de travers.

Les historiens estiment que ses lettres ont permis de sauver jusqu’à 62 000 personnes.

“C’est la plus grande opération civile de sauvetage de la Seconde Guerre mondiale”, a déclaré Charlotte Schallié.

Des collègues diplomates ont entendu parler des actions de Lutz et ont emboîté le pas. Finalement, les nazis ont adopté son plan de protection et de nombreux fonctionnaires ont demandé qu’il soit assassiné, bien que cela ne soit jamais arrivé.

Comme il est devenu clair que gagner la guerre était hors de la portée des forces allemandes de Hitler, les nazis sont devenus de plus en plus brutaux dans leur massacre de la communauté juive en Hongrie.

Ayant peu de temps pour l’organisation des déportations, les troupes SS ont rassemblé des familles juives, les ont emmenées sur les rives du Danube et les ont abattues. Lutz est encore une fois intervenu pour essayer d’endiguer l’effusion de sang et sauver des vies.

À une occasion, le courageux diplomate a plongé dans le Danube pour sauver une femme juive  après que les miliciens fascistes ont ouvert le feu. Lutz l’a traînée à flot et a ramené la femme blessée vers la rive et a demandé à parler à l’officier responsable du peloton d’exécution.

Citant des traités internationaux, il commença à parler avec autorité au commandant, le convainquant que cette femme était un ressortissant étranger sous protection diplomatique suisse. Lutz a ramené la femme blessée à sa voiture devant les militants abasourdis. Incroyablement, personne n’a osé l’interroger.

Le quai où cela a eu lieu à Budapest porte désormais son nom: Carl Lutz Rakpart.

Mais Lutz voulait trouver un moyen de sauver les gens en masse. Donc, il a mis en place 76 maisons sûres. Encore une fois, il était astucieux dans sa tactique. Les propriétés étaient techniquement situées dans la sécurité relative du territoire suisse, de sorte que les abris ont pris des milliers.

Parmi les maisons d’hébergement se trouvait la fameuse «Maison de verre» (Üvegház), rue Vadász 29. Près de 3 000 Juifs hongrois trouvèrent refuge à la Maison de verre et dans un bâtiment voisin.

La Suède et la Croix-Rouge ont également mis en place des maisons d’hébergement. Au total, Budapest abritait quelque 120 maisons d’hébergement, sauvant des milliers de personnes d’une mort certaine.

“J’ai fêté mon septième anniversaire dans cette cave”, a déclaré Agnes Hirschi, qui était une de celles qui ont échappé à la capture en se réfugiant dans une maison sûre. Elle a également rappelé avoir rencontré M. Lutz en personne.

Lutz lui-même a passé deux mois entiers à se cacher des forces allemandes dans une cave du sous-sol.

Lorsque la guerre a pris fin, Carl Lutz a été renvoyé en Suisse, où il s’attendait peu à devenir un héros. Mais il n’y en avait pas.

“La grande déception était qu’il n’y avait personne”, se souvient-il dans une interview peu de temps avant sa mort en 1975. “On m’a juste demandé:” Avez-vous quelque chose à déclarer? ”

Au lieu de cela, il a été réprimandé pour avoir outrepassé les limites de son autorité.

“Personne ne m’a remercié, ils m’ont juste dit que j’avais de la chance de survivre à la guerre. Aucun ministre du gouvernement ne m’a même serré la main. ”

Malgré l’attachement indéfectible de son pays à la neutralité et son refus ardent de le reconnaître comme autre chose qu’un diplomate malhonnête, Lutz a été considéré comme un homme d’une bravoure et d’un honneur étonnants par tous ceux qu’il a sauvés.

“Je pense qu’il était un héros”, a déclaré Agnes, qui devint plus tard la belle-fille de Lutz.

“C’était un homme très timide, ce n’était pas nécessairement dans sa nature de faire ce qu’il faisait. Mais il a vu la misère des Juifs et il pensait qu’il devait aider. ”

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