Consulado Israel 14 diciembre

Diciembre 14, 2016, The Times of Israel

Ovejas bíblicas en Israel por primera vez en milenios

119 ovejas de Jacob, una raza de patrimonio mencionada en Génesis, comenzaron a llegar la semana pasada

The Jacob‘s sheep in quarantine in southern Israel on December 5, 2016. (courtesy The Friends of Jacob Sheep)

Las ovejas de Jacob en cuarentena en el sur de Israel el 5 de diciembre de 2016.

(Cortesía de The Friends of Jacob Sheep)

Las ovejas han arribado. Después de tres años de negociaciones de alto nivel entre los gobiernos israelí y canadiense, 119 ovejas de patrimonio, que rastrean su linaje de hace 5.000 años al Medio Oriente, comenzaron a llegar a Israel el 30 de noviembre. Es la primera vez que la raza llamada Ovejas de Jacob, ha estado representada en Israel desde tiempos bíblicos.

Tres de los 11 vuelos que transportaban las ovejas ya llegaron a Israel, según Gil y Jenna Lewinsky, los pastores que comenzaron a criar estos ovinos por capricho en el oeste de Canadá. “Las primeras ovejas llegaron el día del calendario judío en que Noé salió del arca, el 28 de Heshvan”, dijo Jenna Lewinsky.

“Fue hermoso verlas caminar sobre el suelo de Israel”, dijo. “Como una persona judía estoy tan conectada a la tierra, pero ver que todo el proyecto se conectaba – eso va a quedarse conmigo por el resto de mi vida.” Jenna Lewinsky emigró a Israel sólo tres semanas antes de que el primer vuelo de las ovejas viniera en su propio baa-liyah.

Los rasgos genéticos de la raza datan de al menos unos miles de años en el Oriente Medio. El viaje de las ovejas comenzó en la antigua Siria (también l lugar bíblico de Labán) y pasaron a través de África del Norte. Los invasores moriscos llevaron la raza a España, y luego a Inglaterra, donde el animal era algo así como una oveja trofeo. Algunas fueron llevadas a Norteamérica, originalmente para los parques zoológicos y después para uso comercial.

Genetic markings have traced the Jacob sheep from ancient Syria, through North Africa, to Europe and then North America (courtesy Gil Lewinsky)

El Vieja de las Ovejas de Jacob

Las marcas genéticas rastrearon las ovejas de Jacob de la antigua Siria, a través de

África del Norte, a Europa y luego a América del Norte (cortesía de Gil Lewinsky)

La raza recibió el nombre de “oveja Jacob” basada en el Génesis, capítulo 30, donde Jacob habla de dejar la casa de su suegro en Laban y tomar parte del rebaño como su pago por años de servicio. “déjame pasar por entre todo tu rebaño hoy, apartando de él toda oveja moteada o manchada y todos los corderos negros, y las manchadas o moteadas de entre las cabras, y ése será mi salario.” se lo cita diciendo en Génesis 30:32.

El camino de la raza refleja el camino de Jacob a Canaán y luego a Egipto. Mientras los judíos estaban en Egipto, las ovejas se incorporaron a las manadas de África del Norte. En algún lugar del camino, aunque los judíos regresaron a Israel, las ovejas distintivamente moteadas no regresaron con ellos. Según los Lewinsky, la oveja no se ha encontrado en Israel durante miles de años.

Gil y Jenna Lewinsky también encontraron sentido en el hecho de que las primeras ovejas llegaron durante la semana que precedió a la lectura de la porción del Torá de Vayetzei, que es la primera vez que las distintivamente moteadas ovejas de Jacob son mencionadas en la Torá en Génesis.

A Jacob sheep named Rachel, with what the Lewinskys call her 'happy face,' on their rental farm in Abbotsville, BC, Canada, in December 2015. (courtesy Gil Lewinsky/Mustard Seed Imaging)

Una oveja de Jacob llamada Rachel, con lo que los Lewinskys llaman su “cara feliz”,

en su granja de alquiler en Abbotsville, BC, Canadá, en diciembre de 2015.

(Cortesía de Gil Lewinsky / Mustard Seed Imaging)

La llegada de las ovejas requirió discusiones políticas del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural de Israel y de la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos.

La portavoz del Ministerio de Agricultura dijo en junio que Canadá no está en la lista de países que están aprobados para exportar ganado a Israel, por lo que el rebaño de ovejas de Jacob fue aprobado “en circunstancias especiales, por única ocasión y sólo con fines turísticos”. Lewinskys espera abrir una granja educativa, aunque los planes en la ciudad de Katzrin, en los Altos del Golán, no llegaron a buen término y siguen buscando tierras.

Por ahora, las ovejas están siendo mantenidas en una cuarentena privada especial en el sur de Israel, donde permanecerán durante ocho días después de la llegada de la última oveja, un proceso que debe tomar alrededor de un mes. Después, los Lewinskys alquilarán una granja hasta que puedan encontrar un hogar permanente.

Gil Lewinsky dijo que los israelíes en Ofakim y Ein Habesor los han acogido y ayudado a construir alojamientos para que puedan quedarse con las ovejas durante el proceso de cuarentena, para protegerse contra el robo y los lobos.

Gil and Jenna Lewinsky feed the sheep at their farm in Abbotsford, Vancouver, Canada, in this undated photo from 2016. (courtesy Mustard Seed Imaging)

Gil y Jenna Lewinsky alimentan a las ovejas en su granja en Abbotsford, Vancouver, Canadá, en esta foto sin fecha a del 2016. (Cortesía de Mustard Seed Imaging)

Debido a la huelga de pilotos de El Al, los Lewinsky fueron forzados a utilizar otras líneas aéreas para el puente aéreo, que costará de $80.000 a $100.000. Durante el verano, El Al había acordado subvencionar el 90% del costo de llevar las ovejas a Israel.

Problemas de última hora sobre la cuarentena y los requisitos del Ministerio de Agricultura significaron que Lewinsky no sabían cuándo llegarían las ovejas hasta el último momento posible.

While sheep generally have two horns, Jacob sheep usually have four to six horns, including large horns that frame their face, like Solomon, a member of the Lewinsky flock. (courtesy Gil Lewinsky/Mustard Seed Imaging)

Mientras que las ovejas tienen generalmente dos cuernos, las ovejas de Jacob tienen generalmente de cuatro a seis cuernos, incluyendo los cuernos grandes que enmarcan su cara, como Solomon, un miembro del rebaño de los Lewinsky.

(Cortesía de Gil Lewinsky / Mustard Seed Imaging)

La saga de las ovejas ha atraído la atención de todo el mundo, incluyendo cobertura en los medios de comunicación israelíes, canales judíos y los principales medios de comunicación como el New York Times y Modern Farmer.

“Fue espectacular; el [primer grupo] llegó exactamente cuando la lluvia comenzó a caer”, dijo Gil Lewinsky. “Fue un gran alivio: Ha estado tan caliente y seco en Israel, y con todos estos incendios, y de repente estamos teniendo una lluvia y las ovejas están aquí.

“Es tan surrealista saber que están aquí, aunque todavía tenemos que pasar por la cuarentena”, añadió. “Estamos trayendo parte de la historia judía de vuelta a la patria, y es genial ser parte de eso”.

(Traducido por el Consulado General H. de Israel en Guayaquil)

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